Informática

Deveria um Amazon Echo ajudar a resolver um assassinato?

Autoridades pediram à Amazon que entregasse dados do Echo de um suspeito, levantando questões espinhosas sobre privacidade.

  • Quinta-feira, 29 de dezembro de 2016
  • Por Michael Reilly
  • Tradução por Elisa Matte (OPINNO)

Era apenas uma questão de tempo. No que parece ser um marco na era da Internet das coisas, a polícia pediu à Amazon dados que podem ter sido gravados em seu dispositivo Echo enquanto um assassinato estava ocorrendo.

Como os relatórios de informação (paywall), um homem chamado Victor Collins morreu durante a noite de 21 de novembro de 2015, enquanto visitava James Andrew Bates, um amigo do trabalho, em sua casa em Bentonville, Arkansas. O corpo de Collins foi descoberto em uma banheira de hidromassagem na manhã seguinte, e Bates foi acusado de assassinato em primeiro grau.

Bates tinha vários dispositivos inteligentes em sua casa, o Eco entre eles. O dispositivo normalmente fica em um estado ocioso com seus microfones ouvindo palavras-chave como "Alexa" antes de começar a gravar e enviar dados para os servidores da Amazon. Mas, como aponta a informação, não é incomum que o Echo desperte por engano e pegue trechos de áudio que as pessoas não sabem que estavam sendo gravados.

Os investigadores estão claramente tentando ser minuciosos, procurando qualquer informação que esclareça o que aconteceu naquela noite (uma coisa é certa, o medidor de água inteligente de Bates indica que ele usou 140 galões de água entre 1 da manhã e 3 da manhã naquele dia - a acusação afirma que isso mostra que Bates estava limpando sangue depois que ter matado Collins).

Mas levanta uma pergunta espinhosa - ou melhor, uma série delas: qual é a responsabilidade da Amazon aqui? A empresa até agora negou os pedidos das autoridades, mas isso deveria ser permitido? Ou os investigadores que tentam chegar ao fundo de um possível assassinato têm direito aos dados, mesmo que ele tenha sido gravado no Eco de Bates na privacidade de sua própria casa?

Um problema semelhante levantou sua cabeça no início deste ano, quando a Apple firmou os pés contra o pedido do FBI para desbloquear o iPhone que pertencia a Syed Farook, um dos atiradores do San Bernardino. Como Woodrow Hartzog da Universidade de Stanford escreveu para nós, já estava claro que as águas legais turvas que a Apple e o FBI encontraram se estenderiam em breve a dispositivos da Internet das coisas:

Considere tecnologias de assistência como o Amazon Echo, que são projetadas para "sempre ouvir" palavras como "Olá, Echo", mas não totalmente processar, armazenar ou transmitir o que ouvem até que eles são ativados. Para fins de aplicação da lei, a maioria das informações que os dispositivos ouvem é funcionalmente impossível de recuperar. Isso significa que as autoridades legais devem considerar Echo uma tecnologia à prova de mandado? O surgimento da Internet das coisas está diminuindo o número de objetos "mudos" por dia. O governo solicitou leis que obrigam a retenção de dados por mais de 10 anos. Todas as tecnologias devem ser construídas para garantir que o que ouvem é mantido e disponibilizado para a inspeção da polícia?

Hartzog argumentou que as autoridades não devem ser capazes de forçar as empresas de tecnologia a se agarrar a cada bit de dados que um usuário cria. Permitir que algumas informações, como dados de voz, desapareçam não é necessariamente uma coisa ruim.

Naturalmente, o outro lado desse argumento é o que as autoridades no caso do assassinato de Collins estão avaliando: pode muito bem haver dados nos servidores da Amazon que podem ajudar a levar um criminoso à justiça. Se assim for, os investigadores devem ter acesso a ela.

A Apple lutou contra o FBI em um impasse sobre o iPhone de um terrorista morto, sem resolução satisfatória. Como previsto, o caso em Arkansas agora trouxe o conflito para o reino da Internet das coisas. Quanto mais usarmos essas tecnologias, mais frequentemente essas questões irão surgir - e mais complicadas elas serão até que as empresas e os legisladores se reúnam e concordem em um caminho claro.

(Leia mais: The Information (paywall), “The Feds Are Wrong to Warn of ‘Warrant-Proof’ Phones”, “Amazon Working on Making Alexa Recognize Your Emotions”, “What if Apple Is Wrong?”)

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