Negócios

Como pensar como um futurista

Algumas tendências tecnológicas saem de cena, enquanto outros superam todos os obstáculos. A autora Amy Webb explica como ela discernirá quais irão em qual direção.

  • Quinta-feira, 29 de dezembro de 2016
  • Por Brian Bergstein
  • Tradução por Elisa Matte (OPINNO)

A futurista e consultora de negócios Amy Webb diz que ao fazer as perguntas certas, quase qualquer pessoa pode fazer o que ela faz: separar as tendências reais da animação sem sentido e recolher os caminhos que as tecnologias tomarão. Em seu livro recentemente lançado, The Signals Are Talking: Why Today’s Fringe Is Tomorrow’s Mainstream, Webb compartilha alguns de seus métodos para analisar o impacto das inovações. Ela falou com o editor executivo do MIT Technology Review, Brian Bergstein, em uma entrevista que os assinantes do Insider Premium podem ouvir aqui. Destaques condensados para maior clareza.

Por que você escreveu este livro? As pessoas pagam a você e à sua empresa de consultoria por insights sobre o futuro. Você não está revelando alguns segredos?

Meu objetivo é democratizar as habilidades de um futurista, para que mais e mais pessoas tenham a capacidade de ver em torno de cantos. Eu só acho que é tão importante. Porque eu estou preocupado com a direção pela qual estamos indo.

Eu não estou preocupada com a maneira convencional; Eu não sou uma daquelas pessoas que acreditam que robôs artificialmente inteligentes vão tomar todos os nossos empregos e destruir a humanidade. A preocupação que tenho é que a tecnologia está se tornando cada vez mais fantástica e politizada. E no processo, fetichizamos o futuro ao invés de ter as conversas mais entediantes que são tão importantes.

O que quer dizer quando diz que fetichizamos o futuro?

Eu voltei e olhei picos em inovação. Há um ciclo que segue cada um desses picos de inovação. Se você acompanhar todo o caminho de volta até a invenção da lâmpada, você tem esta introdução súbita em jornais e as pessoas ficam muito animadas. A história vai em uma direção estranha a partir dai. Esse foi o nascimento da ficção científica moderna. Há um súbito interesse pelo que é fantástico versus o que é realista. Vimos isso acontecer com a introdução da luz [artificial], com carros, com a Internet. Agora que estamos no precipício de IA, a mesma coisa está acontecendo novamente. Eu vejo a palavra "futurista" em muitas mais descrições do Twitter do que eu já vi antes. Estamos todos muito animados com isso, mas não vejo muita gente trabalhando de maneira diligente e metódica pensando nas implicações.

Vamos falar sobre como você classifica as implicações das tecnologias. Em seu livro você diz que olha para tendências em campos aparentemente não relacionados que poderiam convergir.

Eu acabei de voltar do T.J. Watson Center da IBM onde todos os cientistas estão baseados, falando com eles sobre inteligência artificial. Eles vivem, respiram, comem, dormem IA. Um dos desafios com o trabalho em um campo tão rarefeito é que em algum momento, para fazer seu trabalho bem, você tem que bloquear toda a distração e ruído de outros espaços. Você tem que tipo se aclimatar a não prestar atenção a como o trabalho que você está fazendo pode afetar outros campos. Você está apenas tentando chegar na próxima parte de sua experiência ou na próxima parte de sua pesquisa empurrada para a frente. Portanto, você não quer perder tempo pensando sobre como essa linha de código ou esse resultado pode afetar a saúde ou a geopolítica ou o que quer que seja.

Mas] é esse tipo de pensamento que é tão imperativo, porque na ausência [dela], você acaba com o que vimos em março, quando a Microsoft tomou um projeto de pesquisa que tinha da China, que era um chatbot, introduziu o mesmo chatbot Aqui nos Estados Unidos no Twitter, e dentro de 24 horas ele teve um ataque de raiva racista, homofóbica, anti-semita. Esse foi o Tay.AI.

Não é como se ninguém pudesse ter previsto isso.

Sim. Eles deveriam ter visto isso vindo.

Para encontrar tendências que podem convergir, você diz que você procura sinais no limite, além das coisas habituais que são cobertas pela imprensa de tecnologia. Justo o suficiente, mas como podemos todos olhar para esses limites?

Não é como se houvesse uma fonte singular onde você iria encontrar os suspeitos incomuns limitrofes. Em vez disso, é uma série de perguntas orientadoras. Escolha um tópico e diga: "Ok. Quem eu sei que tem trabalhado direta e indiretamente neste espaço?" Talvez tente descobrir,"Bem, quem está financiando este trabalho? Quem está incentivando a experimentação?" Eu sempre acho fascinante ir ao site da Iarpa. Eles publicam suas RFPs publicamente. Isso lhe dará uma janela para o tipo de coisas que eles estão pensando. "Quem pode ser diretamente afetado se esta tecnologia for bem sucedida de uma maneira ou de outra? Quem poderia ser incentivado a trabalhar contra qualquer mudança? Porque eles estão ganhando algo, eles estão perdendo alguma coisa, quem pode ver esta tecnologia como apenas o ponto de partida para outra coisa?" Comece fazendo essas perguntas.

Um dos capítulos do livro passa por bio-hackers. Há essas comunidades de bio-hacking em todo lugar, e eles estão fazendo todos os tipos de experimentação, quer se trate de injeção de tags RFID sob sua pele ou qualquer outro número de coisas. Muita gente olhava para eles e ria delas ou pensava que elas eram ridículas, mas novamente estamos olhando através da lente de nossa própria realidade atual sem pensar em "Para onde vamos?"

Qual é uma de suas previsões favoritas agora?

Acho que algumas das minhas coisas favoritas que estão no horizonte são interessantes, promissoras e também assustadoras. Uma delas é a poeira inteligente. Você realmente cobriu isso na Tech Review. Poeira inteligente é um conjunto de computadores minúsculos que não são maiores do que um grão de sal ou uma partícula de poeira. Teoricamente, você poderia, em sua mão a qualquer momento, manter 5.000 sensores. Digamos que você está segurando este punhado de poeira e você a soprou no vento. Vamos, em breve, entrar em uma época em que vai ser realmente difícil dizer se você como pessoa foi hackeado de alguma forma, que é de tirar o fôlego e aterrorizante e fantasticamente interessante.

Ao ler seu livro, eu estava pensando no Future Shock, de Alvin e Heidi Toffler, publicado em 1970. O livro argumentava que o mundo moderno enfatiza e desorienta as pessoas criando mais mudanças do que nós podemos lidar em um curto período de tempo. Isso esta certo?

Infelizmente, acho que isso ainda é muito verdadeiro no ano de 2016. Meu objetivo com o livro e meu objetivo em geral é quebrar esse ciclo de contínua surpresa e choque.

Se há uma maneira de tornar o futuro um pouco menos emocionante e um pouco mais chato, isso é bom para todos, porque isso significa que não estamos continuamente chocados com novas ideias, que não estamos ignorando continuamente as pessoas que trabalham no limite.

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