Biomedicina

Testes auditivos podem ser indicadores vitais de concussão

Os pesquisadores acreditam que um golpe na cabeça interrompe temporariamente a forma como o cérebro processa o som falado.

  • Sexta-feira, 23 de dezembro de 2016
  • Por Emily Mullin
  • Tradução por Elisa Matte (OPINNO)

Um teste que mede a resposta do cérebro à fala poderia fornecer uma nova maneira de diagnosticar concussões e monitorar o progresso dos pacientes em direção à recuperação, sugere um pequeno estudo.

Desenvolvido por pesquisadores da Northwestern University, o teste destina-se a detectar a atividade neural quando os pacientes são expostos a estímulos auditivos. Como um dos efeitos colaterais comuns da concussão é uma habilidade comprometida de dar sentido ao som, os pesquisadores acreditam que um golpe na cabeça interrompe temporariamente a forma como o cérebro processa e ouve a fala.

Liderados por Nina Kraus, professor e diretor do Laboratório de Neurociência Auditiva da Northwestern, os cientistas construíram um teste usando eletrodos para medir os sinais elétricos gerados no cérebro. A equipe colocou três eletrodos no couro cabeludo de uma criança enquanto os sujeitos ouviram vários minutos de vários sons falados projetados para avaliar a sua capacidade de compreender a fala e distinguir entre certos sons.

Os pesquisadores observaram diferenças na resposta neural entre crianças que sofreram concussões nos últimos cinco a 56 dias em comparação com crianças sem concussões. Crianças com concussões tinham reações reduzidas ao tom dos sons gravados do que o grupo de controle. O teste foi capaz de identificar corretamente 18 dos 20 participantes do estudo com uma concussão e 19 dos 20 controles saudáveis. Como as crianças recuperaram de seus ferimentos na cabeça, a sua capacidade de processar a fala melhorou, os investigadores relataram.

Uma limitação do estudo foi a de que ele não mediu o processamento de som dos participantes antes de uma concussão, diz Marc Nuwer, neurofisiologista clínico e professor de neurologia da UCLA School of Medicine. Isso teria ajudado a determinar se os padrões no processamento auditivo de um sujeito eram diferentes do normal. Nuwer diz que as lesões, exceto concussões, medicamentos e fadiga também podem afetar a capacidade do cérebro de processar o som.

Embora os resultados iniciais sejam interessantes, tal teste pode não ser prático no consultório ou no campo. O equipamento necessário para conduzir o teste - uma máquina de eletroencefalograma - é caro, e a análise dos resultados é complicada.

Kraus diz que sua equipe recrutará mais participantes para o estudo para tentar o teste em uma população maior.

As lesões cerebrais traumáticas representam mais de dois milhões de visitas às salas de emergência nos Estados Unidos a cada ano e contribuem para a morte de mais de 50 mil americanos, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. Uma percentagem significativa destas lesões são consideradas leves, que incluem concussão. Atualmente, os médicos contam com os sintomas para diagnosticar concussões. Tomografias computadorizadas podem descartar lesões cerebrais mais graves, mas não conseguem detectar concussão.

O aumento das preocupações com lesões cerebrais de longa duração em jovens e jogadores profissionais resultaram em mais consciência pública sobre concussões e um interesse em desenvolver melhores métodos de diagnóstico. Concussões em crianças são particularmente difíceis de diagnosticar.

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