Móvel

Facebook em uma encruzilhada

A rede social está ficando mais rica e mais poderosa - mas à medida que cresce, ela também gera mais resistência.

  • Sexta-feira, 23 de dezembro de 2016
  • Por Tom Simonite
  • Tradução por Elisa Matte (OPINNO)

Mark Zuckerberg construiu um bom negócio publicitário - mas ele quer que seja muito mais.

Mais de metade dos 3,4 bilhões de pessoas com acesso à Internet acessam o Facebook a cada mês. A receita nos primeiros nove meses de 2016 saltou 36% para US$ 19 bilhões; lucro quase triplicou, para US$ 6 bilhões. No entanto, o fundador da empresa passou o ano conversando sobre seus planos para se tornar algo muito maior e mais significativo.

Em um evento em abril promovendo seus planos para os próximos 10 anos do Facebook, Zuckerberg disse que a empresa iria desenvolver novos drone, sem fio e tecnologia de satélite para fornecer conectividade à Internet para todos na Terra. E falou sobre como sua divisão de realidade virtual Oculus, adquirida em 2014 a um custo de US$ 2 bilhões, revolucionaria a forma como as pessoas trabalham e socializam.

O progresso nesses grandes sonhos foi pequeno, com retrocessos.

O Facebook lançou um protótipo de seu drone na Internet (embora tenha caido no pouso) e mostrou protótipos de novas tecnologias sem fio. Mas a primeira fase dos planos de conectividade da Internet de Zuckerberg sofreu uma derrota embaraçosa. O regulador de telecomunicações da Índia proibiu o esquema "Free Basics" da empresa, que tornava certos serviços online gratuítos, dizendo que distorciam o mercado.

Enquanto isso, o dispositivo de realidade virtual Oculus Rift lançado com boas críticas (incluindo da MIT Technology Review). Mas a um preço de US$ 600, não incluindo o PC necessário para alimentar o dispositivo, o Rift parece destinado a permanecer um nicho de jogos acessório durante algum tempo. Em dezembro, o Facebook separou a divisão Oculus em dois, rebaixando seu CEO e criando grupos que trabalham separadamente em dispositivos de ponta e experiências de realidade virtual móvel mais limitadas.

No total, Zuckerberg ainda tem que provar que ele pode construir um novo negócio ou produto para ficar ao lado do seu existente: oferecendo ferramentas de comunicação que segmentam anúncios para seus usuários. E os últimos meses mostraram que ele não pode simplesmente ignorar esse negócio principal, enquanto ele inicia ideias de longo prazo. O diretor financeiro do Facebook alertou recentemente os investidores de que o crescimento da receita vai diminuir em 2017 porque o serviço não consegue entuxar mais anúncios na frente das pessoas sem incomodá-las.

A empresa está empurrando seus usuários e criadores de conteúdo a abraçar o vídeo ao vivo, móvel, que poderia eventualmente ser um veículo lucrativo para anúncios (embora o Facebook tenha admitido este ano que tinha exagerado por 60 a 80 por cento quanto tempo as pessoas passavam assistindo vídeos. Ele pode fazer mais com Instagram. Mas expandir para novos mercados não é fácil. O alcance da empresa já é enorme - 1,2 bilhão de pessoas olham para a versão filtrada da realidade em seus News Feeds a cada dia. Essa escala e o modelo da empresa de segmentação fina de anúncios usando dados pessoais geram um suprimento constante de suspeita e controvérsia.

O novo recurso de vídeo ao vivo do Facebook levou a perguntas complicadas sobre seu dever para com o público. Este verão, a empresa inicialmente bloqueou um streaming dos últimos momentos de Philando Castile depois que ele foi baleado pela polícia em Minnesota. Uma investigação da ProPublica em outubro mostrou que a empresa provavelmente estava violando as leis federais que proibiam as empresas de segmentarem anúncios de habitação e emprego com base na raça. Ele recentemente teve que tomar medidas para suprimir a disseminação de informações falsas após questionamento do papel da rede social na eleição presidencial.

Em um vídeo desta semana em que ele refletiu sobre 2016, Zuckerberg pareceu reconhecer pela primeira vez que o Facebook tem responsabilidades semelhantes a uma empresa de mídia tradicional. Tal conversa pode pacificar alguns críticos, mas também motivar outros, tornando-se justo fazer a empresa responsável pela forma como a informação espalhada em suas plataformas afeta o mundo.

Preocupações com o poder do Facebook não parecem ter assustado os anunciantes, mas certamente irão perseguir futuros movimentos para expandir seus negócios. (Os planos da companhia para lançar na China serão particularmente pesados, veja "Mark Zuckerberg’s Long March to China.”)

Em 2017, Zuckerberg terá de lidar com a estranha adolescência de seu negócio e tentar mostrar um verdadeiro progresso em suas aspirações por um dia fazer algo maior.

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