Informática

Como hackers russos roubaram US$ 5 milhões por dia de anunciantes norte-americanos

Usar bots inteligente para reinventar uma técnica de fraude antiga acabou sendo lucrativo.

  • Quinta-feira, 22 de dezembro de 2016
  • Por Jamie Condliffe
  • Tradução por Elisa Matte (OPINNO)

Os publicitários americanos foram enganados para pagar por milhões de dólares em anúncios on-line todos os dias por criminosos russos armados com uma rede de bots.

A empresa de pesquisa de segurança White Ops descobriu o que ela chama de "a maior e mais rentável operação de fraude de anúncios a atingir a publicidade digital até a data". Os hackers criaram um sistema automatizado para acumular visualizações de anúncios que era sofisticado o suficiente para que ninguém percebesse o problema por dois meses - custando aos anunciantes até US$ 180 milhões no processo.

O truque era simples. Os criminosos agiram como uma empresa de publicidade, prometendo hospedar anúncios em sites como Fox News, ESPN ou CBS Sports. Na realidade, eles construíram páginas Web falsas que nenhuma pessoa real visitaria. Em seguida, eles usaram um exército sofisticado de bots, conhecido como Methbot, espalhados por 500.000 diferentes endereços IP dos EUA, para ver os anúncios.

A parte inteligente é que esses bots foram programados para estar ativos durante o dia, pareciam estar usando o Chrome em um Mac, e até mesmo tinham contas falsas do Facebook. Para quem verificando estatísticas, eles pareciam pessoas reais. "[É] uma bela simulação de um navegador real", explicou o CEO da White Ops, Michael Tiffany, à CNN. "Este é o tipo de roubo em que nada desapareceu".

Tráfego falso é uma má notícia para os anunciantes, porque eles têm que pagar sem um olho humano sequer ver o anúncio. E neste caso, foi realmente danoso: a abordagem deu aos hackers entre US$ 3 milhões e US$ 5 milhões por dia.

Essa não é uma ideia nova, naturalmente. Roubar anúncios usando cliques robóticos tem sido um problema desde que a publicidade pague por cliques existe. Em 2005, a New Scientist sugeriu que a plataforma do Google AdWords poderia estar em risco de tais ataques. Mas o mais recente esquema é notável por sua escala e inteligência.

Os bots causadores de problemas têm rumado soltos em 2016. Ao longo dos últimos meses, um exército de dispositivos conectados à Internet foi cercado e controlado para derrubar grandes áreas da Internet. A má notícia é que, ao contrário dos bots que roubam anúncios, eles estão crescendo em número, disponíveis sob contrato e perigoso.

(Leia mais: White Ops, CNN, “IoT Botnets Are Growing—and Up for Hire”, “Security Experts Warn Congress That the Internet of Things Could Kill People”)

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