Biomedicina

Bebês com três pais biológicos estão chegando ao Reino Unido

O governo britânico deu luz verde para uma técnica que permitirá que futuros pais evitem a doença mitocondrial.

  • Sexta-feira, 16 de dezembro de 2016
  • Por Michael Reilly
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)

O Reino Unido tornou-se o primeiro país a aprovar um tratamento controverso de fertilidade que envolve a criação de bebês que têm três pais biológicos. O movimento deve ajudar algumas mulheres com defeitos genéticos raros a tornar-se mães logo em 2017.

A Autoridade de Fertilização Humana e Embrião do governo do Reino Unido disse que as clínicas de todo o país agora podem solicitar licenças para realizar a terapia de reposição mitocondrial. A técnica envolve pegar um núcleo de um óvulo ou embrião fertilizado que tem mitocôndrias defeituosas, e colocá-lo em um óvulo doador saudável.

Uma clínica, o Centro de Fertilidade de Newcastle, disse que planejava solicitar uma licença dentro de 24 horas do anúncio. Uma equipe da Universidade de Newcastle disse que espera tratar até 25 pacientes por ano usando a técnica.

As mitocôndrias são as usinas das células. E enquanto eles contêm apenas uma pequena quantidade de informação genética, raras mutações nas mitocôndrias no óvulo de uma mãe (os homens não passam mitocôndrias para seus filhos) pode levar as crianças a nascer com células que não produzem energia suficiente. A condição é muitas vezes fatal.

Médicos têm trabalhado durante anos para encontrar tratamentos e bebês de três pais nasceram no final dos anos 1990 e início dos anos 2000 usando uma técnica diferente. Mas temores de que o método, conhecido como transferência citoplasmática, causou defeitos de nascimento levou a Food and Drug Administration a pedir que clínicas parem de realizar o procedimento. Mais recentemente, o Congresso deixou claro que não está interessado em permitir que os embriões sejam geneticamente modificados, mesmo que isso signifique evitar uma doença terrível.

Um embrião que resulta da troca de um núcleo em um ovo doador conterá informações genéticas de duas mulheres e um homem - dando origem a uma pessoa geneticamente modificada. Mas o DNA do doador só estará presente na forma de mitocôndrias, que não desempenham um papel em traços como a aparência de uma pessoa ou personalidade.

No início deste ano, um bebê nasceu assim. E embora tenha nascido nos Estados Unidos, o procedimento para criá-lo foi realizado no México, onde nenhuma lei governa embriões geneticamente modificados. Ao darem à técnica uma aprovação formal, as autoridades do Reino Unido dizem que poderão assegurar que os procedimentos sejam rigorosamente regulados e que as crianças nascidas com substituição mitocondrial sejam monitorizadas para assegurar que elas se desenvolvam normalmente.

(Leia mais: The Guardian, New Scientist, “A Three-Parent Child Was Conceived in Mexico, Because the U.S. Won’t Allow It”, “The Unintended Consequence of Congress’s Ban on Designer Babies”)

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