Robótica

Um drone da Amazon entregou seus primeiros produtos a um cliente

A primeira entrega feita por uma aeronave autônoma da empresa é um passo importante para a tecnologia.

  • Quinta-feira, 15 de dezembro de 2016
  • Por Jamie Condliffe
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)

A Amazon fez sua primeira entrega comercial com drone. E enquanto sua configuração Prime Air é apenas pouco mais do que uma estratégia de marketing, é agora, pelo menos, uma estratégia que demonstra que a tecnologia poderia finalmente ser de alguma utilidade.

No MIT Technology Review, temos sido céticos em relação a algumas experiências de entrega com drones no passado - porque, atualmente, elas não são muito mais do que propagandas. A vida útil limitada da bateria e capacidade de carga significam que algo do tamanho e peso de um burrito é o limite superior do que eles podem entregar.

A primeira entrega com drones não tripulados da Amazon, feita no dia 7 de dezembro e anunciada hoje, não era muito melhor em termos do que poderia transportar. Ele transportou um Amazon Fire, um pequeno e fino dispositivo, e um saco de pipoca para seu primeiro cliente. No momento, na verdade, o teste serve apenas um total de dois usuários beta. Não, isso não é um erro de digitação.

E, no entanto, a notícia é convincente.

Certamente já faz muito tempo. Foram quase exatamente três anos desde que Jeff Bezos apareceu no 60 minutos para anunciar que seu negócio estava esperando usar drones para entregar pacotes. Muitos obstáculos têm aparecido no caminho desses planos - claramente regulamentação. Novas regras da Administração Federal de Aviação (FIA), que pretendem abrir o ar para vôos de drones comerciais, não ajudaram a Amazon, porque exigem que seus drones não tripulados voem fora da linha de visão de um operador.

Então Bezos assinou um acordo com a Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido para testar a tecnologia lá.

Em um local de teste logo na periferia de Cambridge, no reino unido, a Amazon construiu um pequeno centro de atendimento com uma base de pouso de drones. Uma pedido que pesa até cinco quilos pode ser embarcado no drone, que então encontra seu caminho para a casa de um cliente de forma autônoma usando GPS, sempre voando abaixo de 400 pés.

Ele só atende dois clientes próximos por enquanto, o que claramente o torna uma estratégia promocional, em vez de um método de entrega real. Mas ele afirma que ele vai aumentar esse número para algumas dúzias logo e mais tarde para centenas. Em última análise, é claro, ele prevê céus cheios de pequenos drones.

Embora os clientes só possam encomendar a partir de uma pequena seleção de produtos leves e compactos, o pequeno centro de atendimento da empresa dá legitimidade ao projeto porque oferecerá produtos reais que as pessoas compram. Junto com os testes de Zipline em Ruanda, onde a aeronave está transportando suprimentos de sangue e medicamentos para centros de saúde remotos, a entrega por drones da Amazon mostra que o embarque aéreo autônomo não é totalmente ridículo.

Dito isto, continuará a haver barreiras à expansão. Envio de pequenos produtos é bom, mas tem limitações óbvias que só podem ser superadas se os drones melhorarem o desempenho e a duração da bateria. E essas questões regulamentares podem ter sido ignoradas em uma parte tranquila da Inglaterra rural, mas elas ainda existem em outro lugar.

Por enquanto, porém, a primeira entrega com drones de consumo da Amazon, três anos depois, é uma demonstração de que um futuro cheio de pacotes no céu não é tão distante quanto possa parecer.

(Leia mais: Amazon, TechCrunch, “U.K. Signs a Deal with Amazon to Test Delivery Drones”, “Why Rwanda Is Going to Get the World’s First Network of Delivery Drones”, “Amazon Lays Out Its Vision for a Sky Thronging with Delivery Drones”)

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