Energia

Rick Perry, um tipo muito diferente de Secretário de Energia

Ele nega o clima e já pediu o fim do Departamento de Energia - mas também ajudou o Texas a se tornar uma potência em energia renovável.

  • Quarta-feira, 14 de dezembro de 2016
  • Por Jamie Condliffe
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)

Donald Trump quer que Rick Perry se torne seu secretário de energia. Então o que qualifica o ex-governador do Texas para um trabalho que foi recentemente preenchido por acadêmicos proeminentes?

Perry dirigir o Departamento de Energia seria irônico, dado que ele famosamente esqueceu seu nome durante um debate em 2011, quando o perguntaram sobre seus chamados para desfazer a agência inteiramente. O departamento tem um vasto campo de ação, com a missão de manter o arsenal de armas nucleares dos EUA, lidar com a limpeza de resíduos nucleares e lidar com uma ampla gama de programas de pesquisa de energia.

Não é surpresa, então, que a posição tenha sido mais recentemente sido preenchida por pesos-pesados intelectuais - o físico da Universidade de Stanford e ganhador do Prêmio Nobel Steven Chu de 2009 a 2013 e, mais recentemente, o ex-físico do MIT Ernest Moniz. Antes disso, sob a presidência de George W. Bush, a posição foi ocupada por Samuel Bodman, que tinha um PhD em engenharia química do MIT.

Perry graduou-se da Texas A&M University com um diploma de bacharel em ciências animais.

Bloomberg relata que Jay Martin Cohen, que estudou engenharia marítima no MIT e serviu como almirante na Marinha dos EUA, está alinhado para ser subsecretário de Perry para a segurança nuclear. Então isso está decidido. Mas a posição de Perry sobre a pesquisa do meio ambiente e energia não é clara. Embora não tenha uma história de trabalho na indústria do petróleo, ao contrário de muitos governadores texanos do passado, suas políticas certamente apoiaram a extração de combustíveis fósseis.

Suas opiniões sobre a mudança climática são contrárias ao consenso científico aceito. Durante sua candidatura presidencial de 2011, ele disse acreditar que "a questão do aquecimento global foi politizada", acrescentando que ele pensou que havia "um número substancial de cientistas que manipularam dados para que tivessem dólares em seus projetos". O clima, disse ele, "mudou desde que a terra nasceu".

Curiosamente, como governador do Texas Perry presidiu um enorme boom de energia eólica. Enquanto George W. Bush assinou uma lei para desregular o mercado de energia do estado, que abriu as comportas para o aumento das energias renováveis, foi Perry que supervisionou a construção da infraestrutura que agora ajuda as turbinas a fornecer quase 18.000 megawatts de energia eólica.

O sucesso do estado com as energias renováveis é em grande parte devido a um enorme investimento de US$ 7 bilhões na rede. Sem isso, o Texas não seria capaz de utilizar nem perto da energia que suas turbinas geram. Na verdade, a infraestrutura parece ser algo em que Perry realmente pode ficar para trás: em 2001, ele propôs o Corredor Trans-Texas - uma malha de US$ 145 bilhões de rodovias, ferrovias e cabos de dados que iria de Oklahoma para o México. Ele queria que fosse parcialmente financiado e totalmente administrado por empreiteiros privados, no entanto, e nunca teve luz verde.

Quanto à pesquisa, como secretário de energia ele vai lutar para transformar inteiramente a alocação de financiamento de pesquisa em energia. Mas ele será capaz de guiá-lo. Em especial, um programa de pesquisa criado pelo Departamento de Energia que investe em tecnologias emergentes de energia, conhecido como ARPA-E, poderia sofrer sob a administração Trump. Desde 2009, ele colocou US$ 1,3 bilhão em 475 projetos - apenas 36 dos quais foram transformados em novas empresas. (Como resultado, um novo pote de US$ 1 bilhão em financiamento privado para soluções energéticas radicais pode ser mais útil do que nunca.)

Com sorte, o gosto de Perry para infraestrutura ainda pode render notícias positivas para o setor de energia. Ele pode, por exemplo, optar por investir em pesquisas para desenvolver novos sistemas de captura de carbono, instalações de fusão nuclear ou reatores nucleares avançados, por exemplo. Mas se ele o fizer, certamente não será por causa de sua preocupação com o planeta.

(Leia mais: New York Times, Bloomberg, “The One and Only Texas Wind Boom”, “US$1 Billion Looking for a Home”)

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