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Como eu aprendi a continuar preocupada mesmo se a Coréia do Norte não testar uma bomba de hidrogênio

A Coréia do Norte provavelmente não detonou o tipo de arma que alegou ter detonado esta semana. Mas isso não significa que o regime não está atingindo suas ambições nucleares.

  • segunda-feira, 11 de janeiro de 2015
  • Por Mark Williams
  • Tradução por Elisa Matté (Opinno)

Autoridades sul-coreanas analisaram dados sísmicos que indicam um teste nuclear subterrâneo na Coreia do Norte.

Depois de a Coreia do Norte declarar na quarta-feira que tinha detonado com sucesso sua primeira bomba de hidrogênio, o resto do mundo rapidamente decidiu que não era verdade. A Casa Branca ressaltou que a detonação de estimadas 3,4 a 7 quilotons não poderia ser de uma bomba de hidrogênio completa - a menor detonação anterior desse tipo de bomba rendeu uma explosão de 30 quilotons - e disse que a explosão era apenas o resultado da explosão de uma arma na qual uma pequena quantidade de combustível de fusão é usada para impulsionar uma reação de cisão. Mas seria um erro amenizar notícias desta semana como meramente o último de uma série de esforços nucleares essencialmente incompetentes por Pyongyang.

É provavelmente verdade que a Coréia do Norte não detonou uma bomba de hidrogênio e, em vez disso, usou uma arma que é conhecida como uma arma de fissão impulsionado, o que é menos perigoso. No entanto, uma arma de fissão impulsionada não é um passo inconsequente para a frente. A evidência sugere que a Coreia do Norte não está simplesmente revivendo a forma desordenada que os Estados Unidos e a União Soviética desenvolveram armas nucleares anos 60 e tantos atrás. Em vez disso, poderia ter pulado algumas das etapas iniciais de desenvolvimento que esses países tiveram e está usando menos testes para chegar perto de ter armas nucleares que são suficientemente miniaturizadas para serem entregues por mísseis.

Para entender o porquê, é necessário rever um pouco da história nuclear. No projeto clássico da bomba de hidrogênio de Edward Teller e Stanislaw Ulam testado pela primeira vez em 1952 com o dispositivo de 82-ton, Ivy Mike, atua um processo chamado de fusão encenada. Uma explosão primária por fissão (causada quando o núcleo de um átomo é quebrado) desencadeia uma explosão de fusão secundária (em que os núcleos dos átomos se chocam). A explosão secundária é comprimida por raios-X provenientes da reação de fissão primária, que por sua vez aciona uma segunda reação de fissão maciçamente maior do que uma bomba de fissão primaria (ou atômica) poderia produzir.

Em contrapartida, arma de fissão impulsionada desenvolvidas pelos EUA, União Soviética e Reino Unido a caminho de se tornarem bombas de hidrogênio de maiores proporções – são melhores que dispositivos de cisão simples (como as lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki) através da introdução do combustível de fusão. (Normalmente, esta é uma mistura dos gases deutério e trítio ou uma concha de lítio-6 deuteride, como nos projetos bolos em camadas ou alarme). Mas enquanto a fusão é parte do processo das armas de fissão impulsionada, acrescenta apenas uma pequena quantidade de energia ao final, já que o aumento da taxa de fissão significa que muito mais combustível sofre fissão antes de o núcleo explodir.

No entanto, diz o físico Ferenc Dalnoki-Veress no Instituto Middlebury de Estudos Internacionais de Monterey, se a Coréia do Norte desenvolveu esse tipo de arma, isso representaria "um salto enorme na [sua] compreensão" de como reduzir significativamente o peso de uma bomba. E enquanto a maioria dos comentários têm enfatizado a pequena escala da explosão subterrânea de quarta-feira, Dalnoki-Veress diz que não é necessariamente um erro, mas pode ser um recurso projetado para "desperdiçar o mínimo de trítio possível".

Por estas razões, Jeffrey Lewis, outro especialista em controle de armas no Instituto Middlebury, acrescenta que "a impulsão é uma capacidade essencial e não é um fato cômico" Durante vários anos, Lewis tem sustentado que o programa nuclear da Coréia do Norte não está sofrendo de incompetência técnica – como alguns analistas avaliaram com base nos pequenos rendimentos detectados em seus testes nucleares de 2006 e 2009. Em vez disso, ele acredita que "os norte-coreanos tentaram ir diretamente para dispositivos miniaturizados".

A suposição convencional sobre o teste da Coréia do Norte em 2006, especificamente - que produziu um rendimento de menos de um quiloton – foi que resultou de uma incapacidade de reproduzir um dispositivo de fissão simples como os lançados sobre Hiroshima e Nagasaki. No entanto, como Lewis observa, essa suposição não faz muito sentido: "Nenhum país jamais construiu um dispositivo de fissão simples e descobriu que não deu certo". De fato, nenhum teste foi feito para o projeto do dispositivo usado em Hiroshima; detonação foi considerada fácil o suficiente para que o dispositivo só fosse totalmente montado sobre o destino para que não pudesse acidentalmente explodir em voo. Além disso, Lewis aponta, segundo dizem, desertores tanto da Coreia do Norte quanto do próprio regime é que Pyongyang está mirando nos miniaturizados, armas termonucleares que podem ser enviadas por míssil. Neste caso, Lewis sugere, devemos acreditar em Pyongyang.

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