Negócios

Será que a pesquisa corporativa ainda faz diferença?

Mesmo com queda acentuada de receita, a IBM continua a investir milhões em seus enormes esforços de P&D. Será que compensa?

  • Quinta-feira-26 de novembro de 2015
  • Por Nanette Byrnes
  • Tradução por Elisa Matté (OPINNO)


Imagem: A IBM espera que focar em pesquisa colaborativa com clientes levará a mais inovação.

Em janeiro de 2015, IBM e um dos seus clientes, a fabricante de doces Mars, anunciou um plano ambicioso para melhorar drasticamente a segurança alimentar. Ao invés de simplesmente testar amostras de alimentos para patógenos comuns, eles iriam mais a fundo, coletando e classificando o DNA e RNA encontrado nas amostras. Então, analisando o ambiente das plantas de fabricação (e, um dia, fazendas, armazéns e outros pontos da cadeia de suprimentos), eles vão tentar determinar quando e onde as bactérias e vírus perigosos tendem a crescer. O eventual objetivo: dar a quem trabalha com alimentos e reguladores de saúde uma idéia melhor do que desencadeia a contaminação e, talvez, a chance de prever problemas de segurança alimentar com antecedência.

O foco na pesquisa em colaboração com os clientes, um factor-chave neste projeto, é em si novo, diz a IBM. Trabalhar juntos desta forma pode ser mais arriscado do que fazer pesquisa sozinho e, em seguida, traduzir o sucesso do laboratório em um produto para o mercado. "Não há certeza de que o que você está fazendo em conjunto vai realmente ter um resultado", diz Arvind Krishna, diretor da IBM Research.

IBM há muito defende o foco de se aproximar dos clientes, mas se ela abraçar essa abordagem de pesquisa conjunta, poderia ser uma contribuição fundamental para a receita da IBM, que caiu de ano para ano, trimestre a trimestre, nos últimos três anos, mais enquanto a empresa vende subdivisões e luta para competir com os serviços de núvem baratos que têm corroído a necessidade dos hardware tradicionais da empresa.

Se isso não funcionar, pode ser mais difícil para a IBM continuar a financiar a pesquisa em suas taxas históricas. Se a IBM Research não contribui claramente para os lucros da empresa, diz Paul Horn, ex-diretor de pesquisa global da IBM e agora vice-reitor sênior de pesquisa da Universidade de Nova York, "ele irá seguir o caminho de muitas organizações de pesquisa".

O que quer dizer, vai embora. Pesquisa corporativa centralizada em grande parte saiu de moda nas últimas décadas, com gastos corporativos tornando-se uma participação declinante de todas as despesas de P&D. Até agora, a IBM tem contrariado essa tendência e mantido seu compromisso de fazer a pesquisa básica, financiando 3.000 cientistas que trabalham em 13 laboratórios em seis continentes. A empresa gastou 5,4 bilhões de dólares em pesquisa e desenvolvimento em 2014, 6 por cento da receita e continuou a um ritmo de 6,5 por cento nos primeiros nove meses deste ano.

Os centros de pesquisa da IBM já foram modelados em torres de marfim de estilo acadêmico. Hoje, a empresa diz, os pesquisadores estão sendo empurrados para fora do laboratório e para reuniões com clientes. Com o objetivo de acelerar a pesquisa e orientá-la para os problemas dos clientes, os pesquisadores da empresa têm trabalhado em mais de 300 projetos com empresas como Mars ao longo dos últimos 18 meses. Hoje, Krishna diz, entre um terço e metade de todos os seus pesquisadores se reunem com clientes regularmente.

Alguns dos trabalhos realizados durante esse período foram revolucionários; Cientistas da IBM ganharam o Prêmio Nobel em 1980 por suas descobertas em supercondutividade e nanotecnologia. Tão recentemente quanto há duas décadas, mais de metade do trabalho de laboratório da IBM focado em materiais, física e o que Krishna chama de "as entranhas do hardware". Hoje isso talvez tenha caido para 25 por cento, estima. Pesquisa já não é organizada por disciplinas científicas, como a química ou a matemática aplicada, mas em vez disso é focada em aplicações tecnológicas, incluindo computação cognitiva e o uso de dados em indústrias.

Esta não é a primeira vez que a IBM tentou lucrar com pesquisa. Uma década atrás, lançou um programa finalmente mal sucedido de venda de serviços de P&D para os clientes. Krishna diz que esta vez é diferente, porque, trabalhando com vários clientes, os pesquisadores podem detectar padrões em torno do qual as empresas podem ser construídas.

Um dia os centros de pesquisa da IBM eram torres de marfim estilo acadêmicos. Hoje, a empresa diz, os pesquisadores estão sendo empurrados para fora do laboratório para reuniões com clientes.

Maior sucesso recente do grupo de pesquisa tem sido Watson, a tecnologia de aprendizagem de computador que ganhou o game show Jeopardy trivia! em 2011. A IBM destinou US$ 1 bilhão para desenvolver Watson, e no início de 2014, tornou a tecnologia em uma linha de negócio independente, com uma sede recém-construída em Greenwich Village, em Nova York. Ela supostamente espera uma receita anual de US$ 1 bilhão até 2018.

Watson não é o resultado do tipo de pesquisa colaborativa que a IBM está agora defendendo - ele nasceu a partir do que a empresa chama de um "grande desafio", uma tradição dentro da empresa de se concentrar em um problema particularmente difícil e tentar resolvê-lo. Mas os executivos esperam que o Watson seja cada vez mais uma ferramenta nestas colaborações dos clientes.

Ela tem sido usada para estudar determinados temas em profundidade, como a poluição em Pequim ou a pesquisa médica na melhor maneira de tratar pacientes com câncer, mas a IBM espera torná-la aplicável a muitos campos diferentes, ampliando os tipos de dados que podem processar de texto a imagens. A empresa sequer começou a pesquisar como Watson pode vir a compreender gestos e outras formas de comunicação não-verbal que estão atualmente além da capacidade dos sistemas de inteligência artificial de decifrar.

A pesquisa com a Mars é parte de uma iniciativa chamada THINKLab, em que os cientistas da IBM selecionados por sua expertise específica visam ajudar os clientes a fazer o melhor uso de seus dados. É uma tarefa desordenadamente complexa avaliar e classificar a enorme quantidade de dados de microbiologia e química dos alimentos e seu meio ambiente, diz Harold Schmitz, oficial principal da ciência para a Mars.

Schmitz acredita que o projeto, que vai publicar suas conclusões ao público, pode revolucionar a segurança alimentar, mas enquanto a IBM vê potencial para construir negócios em torno dos dados, ainda não está claro como essa possibilidade fluirá para a linha inferior da IBM.

Para deixar seu comentário, por favor, regístrate ou efetue seu login

Esqueceu sua senha?

Publicidade

Vídeo

Inovadores com menos de 35 anos Brasil

Mais Vídeos

Informes Especiais

Uma Cura para os Gastos com Saúde

Os gastos com a saúde estão fora de controle. E a inovação em medicamentos, testes e tratamentos é o motivo. Mas e se a tecnologia pudesse ser uma forma de poupar dinheiro ao invés de gastá-lo?

Ganhando Com Dispositivos Móveis

Publicidade
Publicidade