Informática

Nova Tecnologia de Exibição Permite que LCDs Produzam Hologramas no Estilo da Princesa Leia

Startup visa dar a dispositivos móveis o poder de exibir imagens holográficas coloridas e vídeos.

  • quinta-feira, 26 de fevereiro de 2015
  • Por Mike Orcutt
  • Tradução por Elisa Matte (OPINNO)

Imagem: O "holomodulo" dois-por-dois será o primeiro produto da Leia.

Durante uma cena famosa de Star Wars, Princesa Leia pede para R2D2 reproduzir uma mensagem de vídeo holográfico em pleno ar em que ela pede a ajuda de Obi-Wan Kenobi. Em um futuro próximo, smartphones e outros dispositivos móveis terão a capacidade de mostrar algo semelhante, de acordo com David Fattal.

A empresa de Fattal, apropriadamente chamada Leia, irá demonstrar um protótipo de sua nova tela 3D na próxima semana no Mobile World Congress, em Barcelona. Ainda este ano, planeja lançar um módulo de tela pequeno capaz de produzir imagens e vídeos coloridos em 3D que são visíveis-sem óculos especiais de 64 pontos de vista diferentes.

A chave para a tecnologia de Léia é uma invenção de Fattal que aproveita os avanços na capacidade de controlar os caminhos luz faz em nanoescala. Ele revelou pela primeira vez o conceito, que Léia chama de "backlight multiview", em um artigo publicado na revista Nature há dois anos (veja “35 Innovators Under 35: David Fattal”). Na época, Fattal era pesquisador da HP Labs e seu trabalho era aplicado a interconexões ópticas, que permitem aos computadores trocar informação codificada usando luz. Mas ele percebeu que a ideia também pode ser usada para exibir imagens holográficas e ele deixou a Hewlett-Packard para tentar a aplicação dessa ideia.

Interconexões ópticas dependem de estruturas nanométricas chamadas redes de difração, que fazem com que os raios de luz que o atingem viajem em direções precisas dependendo do ângulo em que eles chegam. Fattal pensou que, ao invés de usar as rede para enviar luz através de um cabo de transmissão de dados, ele poderia moldar a rede para enviar luz em determinadas direções no espaço e que isso poderia ser a base para telas 3D holográficas.

Leia refinou o projeto inicial de Fattal para melhorar a qualidade da imagem e também desenvolveu uma maneira de fazer os hologramas saírem da tela de cristal líquido convencional (LCD). Isso é impressionante, porque isso significa que a tecnologia está pronta para ser comercializada, diz Gordon Wetzstein, um professor de engenharia elétrica da Universidade de Stanford que estuda tecnologias de visualização da próxima geração.

Todo visor LCD padrão tem um componente chamado luz de fundo, que é feita de duas partes: uma fonte de luz e uma "guia de luz” acoplada, feita de plástico. A guia de luz direciona a luz para pixels do monitor; as imagens aparecem na tela enquanto o LCD bloqueia seletivamente quantidades variadas de luz em cada pixel.

Leia essencialmente substituiu o guia de luz padrão por um muito mais sofisticado que tem redes em nanoescala. A nova guia de luz tem muito mais controle sobre a direção que a luz percorre antes de chegar ao conjunto de pixels. Em vez de simplesmente orientar toda a luz de maneira uniforme, como em uma tela convencional, pode dirigir um único raio de luz para um dado pixel único no visor. Leia configura o LCD para enviar 64 imagens diferentes, cada uma produzida por 1/64 dos pixels disponíveis e misturar essas imagens de forma que o cérebro do espectador vê um holograma sem emendas. O processo sacrifica um pouco de resolução, o que pode se transformar em um desafio para aplica-la a telas maiores, mas os dispositivos móveis de hoje têm resolução tão alta que os usuários nem iriam notar, diz Wetzstein.

A empresa planeja provisoriamente lançar um módulo pequeno em um mercado asiático, de olho nos primeiros entusiastas que podem iniciar o desenvolvimento de novos aplicativos e conteúdos.

O grande problema que as telas 3D enfrentam, especialmente após o fracasso da recente onda de televisores 3D, é o que vai ser necessário para convencer as pessoas a gastar dinheiro com elas. Jogos móveis parecem ser uma oportunidade óbvia.

Leia construiu um recurso on-line que os desenvolvedores podem usar para converter gráficos e animações 3D existentes em conteúdo compatível com a sua luz de fundo. Um criador de conteúdo pode importar um gráfico ou animação 3D já utilizada na Web ou em um jogo, e uma ferramenta da Leia quebra a imagem automaticamente em outras 64 imagens necessárias para gerar um holograma.

Um vídeo holográfico mais parecido com a Princesa Leia de ainda não é possível. Enquanto a imagem dela parecia ser visível de todos os lados, a tecnologia da Fattal torna possível ver o holograma em um ângulo de 60° e isso já requer 64 câmaras, posicionadas com precisão. No Mobile World Congress, Fattal planeja demonstrar um vídeo chat em tempo real, o que exigirá uma matriz volumosa de câmeras. Ele imagina que, um dia, esta configuração pode ser simplificada em um dispositivo dedicado, como um conjunto de câmeras dispostas atrás do aparelho de TV que iriam gravar uma pessoa olhando para a tela e enviar as imagens pela Internet para uma outra tela onde eles se transformariam em um holograma. "Isso é algo completamente factível em um futuro não muito distante", diz ele.

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