Biomedicina

Teste para HIV e Sífilis Em Smartphone Custa Centavos

Um anexo para telefones que usa cartuchos descartáveis baratos testa rapidamente amostras para HIV e sífilis em um ensaio em Ruanda.

  • sexta-feira, 6 de fevereiro de 2015
  • Por David Talbot
  • Tradução por Elisa Matte (OPINNO)

Imagem: Um anexo para smartphone com uma câmara para mistura microfluídica se conecta à saída de áudio de smartphones para conseguir energia.

Em um pequeno estudo em andamento em Ruanda, um anexo para smartphone de US$ 34 detectou de forma rápida e precisa a presença de anticorpos para HIV e sífilis em gotas de sangue colhidas de mulheres grávidas. O trabalho, descrito em um artigo publicado hoje na receita Science Translational Medicine, demonstra que o diagnóstico laboratorial de qualidade pode ser executado em um dispositivo de bolso que funciona bem em condições de campo.

O acessório de plástico, do tamanho do celular em si, utiliza cartuchos descartáveis que custam apenas alguns centavos. Um profissional de saúde carrega uma amostra de sangue, que se mistura com produtos químicos chamados reagentes em micro canais dentro do cartucho.

As nanopartículas de ouro ligam-se a anticorpos e nanopartículas de prata formar uma película ao redor das partículas de ouro. A prata bloqueia a luz que incide sobre a amostra processada, indicando o resultado do teste em 15 minutos. O resultado é carregado automaticamente no armazenamento do telefone.

O teste replica testes à base de anticorpos conhecidos como ELISA, mas não requer equipamento caro laboratório. No estudo, que envolveu 96 pessoas, a precisão foi quase tão boa quanto o obtido com o ELISA, diz Samuel Sia, um professor assistente de engenharia biomédica na Universidade de Columbia, que liderou o trabalho.

Vários grupos estão trabalhando em tecnologias de chip microfluídico semelhantes. Uma década atrás, Sia fundou uma startup, Claros Diagnostics – posteriormente vendida à OPKO Health de Miami – a comercializar uma versão do seu sistema de teste para câncer de próstata (veja “Prostate Cancer Results While You Wait” e “Innovators Under 35: Samuel Sia”)

Nos últimos anos, os membros do grupo de pesquisa da Sia têm miniaturizado a tecnologia, reduzido suas necessidades de energia e os integrado com dispositivos móveis usados diariamente. A pequena quantidade de corrente disponível em um conector de áudio de smartphone é tudo que precisa para alimentar a detecção e o gerenciamento de dados. (Uma carga de um iPod Touch pode alimentar 41 testes). "Nós meio que o transformamos, de certa forma", diz Sia. "Nós reduzimos muito o tamanho, custo e requisitos de energia".

O grupo de Sia também criou um software que registra os resultados dos testes e faz o upload desses resultados para um servidor - função crucial para a coleta e armazenamento de dados. O grupo trabalhou com marcadores para HIV e sífilis como parte de um programa da USAID sobre a saúde materna.

"Este trabalho é uma prova de como a tecnologia pode melhorar o diagnóstico e tratamento, tornando-o mais rápido, simples e barato, sem comprometer a qualidade já existente", diz Sabin Nsanzimana, gerente da divisão de doenças sexualmente transmissíveis no Ministério da Saúde de Ruanda. No entanto, "pode ser necessário mais tempo ou estudos maiores", para ver uma adoção mais ampla, diz Nsanzimana.

Sia diz que agora está planejando um teste de campo em maior escala e vê implicações muito mais amplas para o diagnóstico baseado em smartphones. "Enquanto temos trabalhado com HIV e sífilis, esta tecnologia pode ser usada para uma variedade de aplicações diferentes, obviamente", diz ele. "Você podia ver os sistemas de cuidados com a saúde transformados de forma muito fundamental, se os consumidores puderem obter medidas precisas de forma descentralizada".

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