Biomedicina

Pesquisa Chinesa de OGM Supera Aprovações

O fato da China não ter aprovado qualquer plantação comercial de OGM desde 2009 reflete os temores públicos.

  • Segunda-Feira, 4 de agosto de 2014
  • Por David Talbot
  • Tradução por Christiane Guarino Massuda (Opinno)

Crescente futuro: China é a maior produtora mundial de trigo; aqui um agricultor colhe dos campos na província de Jiangsu.

Apesar dos avanços recentes da pesquisa, tais como uma nova linhagem de trigo que resiste ao mofo destrutivo (ver "Chinese Researchers Stop Wheat Disease with Gene Editing"), o plantio comercial de culturas alimentares geneticamente modificados estagnou na China, o país mais populoso do mundo e um com um suprimento apertado de alimentos rápidos.

Em 2009, o Ministério da Agricultura do país emitiu um chamado com certificado de segurança de duas linhagens de arroz resistente a insetos, conhecidos como arroz Bt introduzidos por Qifa Zhang, um cientista da Universidade de Agricultura de Huazhong em Wuhan. O ministério também aprovou um tipo de milho que ajuda o gado a digerir fosfatos.

Antes disso, apenas algumas variedades de culturas menores foram aprovadas para plantio comercial. Mas até agora, apenas um algodão resistente a insetos e um mamão resistente a vírus foram plantados comercialmente em grande escala na China.

A aprovação do arroz parecia ter atingido um nervo público. Rumores espalhados em salas de bate papo das mídias sociais diziam que os organismos geneticamente modificados (OGM) caseiros e grandes importações de grãos OGM colocam perigo à saúde e ao ambiente. (Recentemente oficiais militares em uma província chinesa proibiram óleos de cozinha provenientes de OGM para o abastecimento alimentar das tropas.) "Precisamos de OGM, mas enfrentamos problemas graves até agora na China, ou seja, os temores públicos. Isso é um problema", diz Huang Dafang, ex-diretor do Instituto de Biotecnologia na Academia Chinesa de Ciências Agrícolas.

Enquanto isso, o governo também está tentando afastar as importações por meio da construção de sua capacidade de produção própria do milho OGM e soja em empresas estatais, como DBN, que dirige um centro de biotecnologia em Pequim.

Tendências de segurança alimentar a longo prazo são preocupantes. A China é o lar de 1,3 bilhão de pessoas. Sua população está aumentando, sua terra arável disponível está lentamente diminuindo, e o rendimento por hectare tem permanecido essencialmente constante ao longo da última década. "Vai ser difícil aumentar a oferta de alimentos com a tecnologia tradicional de culturas", acrescenta Huang, que passou um tempo de plantando trigo durante a Revolução Cultural.

Contra uma reação nacionalista e popular, nenhum arroz modificado é oficialmente plantado, embora tenham relatos de plantações ilegais em abundância. Estritamente falando, mesmo que o arroz tenha um certificado de biossegurança, ele precisa de uma etapa final, chamada de ensaios de variedades. "Para os ensaios de variedades para todas as principais culturas, exceto algodão, não há diretrizes governamentais sobre como fazê-la. Parece que o governo não tem pressa. Ele provavelmente tem problemas mais desafiadores em suas mãos, de modo que este não é um para lidar no momento", diz Wang Xing-Deng, que dirige um centro de pesquisa conjunta de genética molecular de plantas e biotecnologia agrícola na Universidade de Pequim e Yale. Deng foi um dos especialistas proeminentes da China atraídos de volta para estabelecer laboratórios na China sob um plano do governo chamado de "Programa de 1000 Talentos".

Apesar das incertezas regulatórias, os pesquisadores chineses quintuplicaram a produção de trabalhos científicos sobre plantas na década passada em meio a aumentos de financiamento anuais que são a inveja de colegas de outros países. "Nós podemos fazer pesquisas – temos o suficiente em apoio financeiro – mas eu não sei se os cientistas chineses podem produzir o produto. O governo deveria nos dar orientações ou informações mais claras sobre a direção que podemos ir", diz Caixia Gao, que lidera um grupo de pesquisa de genes de edição no Laboratório do Estado-chave de Engenharia celular e cromossomo de Plantas do Instituto de Genética e Biologia do Desenvolvimento em Pequim.

Gao co-escreveu um artigo recente sobre a forma de conferir a resistência ao bolor em trigo utilizando novos métodos de edição de genoma. O truque evita a criação de culturas transgénicas, pois não envolve a inserção de genes a partir de outros organismos. Como tal, ela espera que a tecnologia possa evitar grande parte da controvérsia em torno de cultivos transgênicos.

Esses avanços recentes no laboratório – mais a certeza de futuras pressões de abastecimento alimentar – podem rapidamente mudar as coisas, acrescenta Huang. "Estou cautelosamente otimista sobre o desenvolvimento de OGM na China", diz ele.

E se a China decidir abrir as portas para novas plantações comerciais, o impacto pode ser muito grande. O tamanho do país garante que qualquer ação vai reverberar nos mercados globais e laboratórios de pesquisa. "O que podemos fazer é apenas esperar pela aprovação do governo. E, provavelmente, podemos fazer mais trabalhos de pesquisa", diz Huang.

Algumas pesquisas mostraram grandes benefícios na China a partir do plantio de algodão resistente às pragas, que produz uma substância tóxica para a principal delas, a lagarta. Populações de lagarta foram drasticamente reduzidas não só em lavouras de algodão, mas nas não transgênicas das proximidades, incluindo milho, amendoim e soja, reduzindo a necessidade de pesticidas enquanto não afeta insetos benéficos. Mas a notícia não é tão boa; uma praga secundária não sensível à toxina tornou-se mais prevalente, o que sugere que os OGM não são uma panaceia. 

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