Comunicação

Digital Summit: Microsoft Visa a Smartphones que Aguentam uma Semana Sem Recarga

Repensar o software de smartphones e o design da bateria poderia tornar possível que a bateria do seu smartphone durasse muito mais.

  • Quinta-feira, 12 de junho de 2014
  • Por Tom Simonite
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)


Imagem: Prolongando a Vida: pesquisador da Microsoft, Ranveer Chandra, quer que a bateria de seu smartphone dure uma semana inteira.

Carregar seu smartphone uma vez por dia - ou mais - é uma das atividades da vida moderna. Um novo projeto da Microsoft tem a intenção de mudar isso, usando truques de software e hardware para prolongar a vida da bateria de um dispositivo para uma semana.

Embora os dispositivos móveis tenham se tornado muito mais poderoso desde o aparecimento dos primeiros smartphones, a vida útil de suas bateria tiveram pouca melhora, disse o pesquisador da Microsoft, Ranveer Chandra, na segunda-feira no Digital Summit do MIT Technology Review em São Francisco. Isso porque a química da bateria não tem acompanhado o ritmo exponencial das melhorias em hardware de computação. A densidade de armazenamento de energia das baterias dobrou somente nos últimos 15 anos, diz Chandra, que lidera o projeto Microsoft.

O esforço da Microsoft foca em ajustar software ou design de dispositivos móveis para que eles façam uso mais eficiente do tempo de bateria. É uma abordagem que foi amplamente ignorada no passado, mas podem oferecer grandes melhorias, disse Chandra. "Você não pode ficar sentado esperando que uma tecnologia melhor apareça", diz ele. "Nós podemos evoluir bastante porque os sistemas atuais não usam bateria de forma inteligente."

A ideia mais radical que a equipe de Chandra está testando é a de dar duas baterias menores aos dispositivos, em vez de uma grande. Uma poderia ser otimizada para fornecer grande quantidade de corrente de forma eficiente, por exemplo, quando o uma pessoa está jogando no telefone. A outra seria desenhada para fornecer correntes menores, como quando o telefone está ocioso. Chandra e seus colegas construíram protótipos simples que poderiam aumentar a vida da bateria em 20 a 50 por cento, disse ele.

As baterias não convertem sua energia armazenada em corrente com perfeita eficiência. Um pouco da energia é sempre perdida na forma de calor e em outros processos que ocorrem quando a bateria forneça uma corrente, e esse desperdício aumenta drasticamente quando se exige que a bateria forneça um nível de corrente para o qual não é projetada. Os dispositivos atuais têm baterias otimizadas para uma carga média, o que significa que elas perdem muita energia nos altos e baixos de uso de um dispositivo.

O esforço da Microsoft ainda é um projeto de pesquisa, mas as ideias resultantes já estão sendo transformadas em produtos. O software de Wi-Fi do Windows 8 usa técnicas de economia de energia desenhadas pelo grupo, por exemplo. O trabalho de Chandra também levou a uma ferramenta usada por desenvolvedores de software que prediz a quantidade de energia que um determinado aplicativo irá usar em um dispositivo e torna mais fácil de reduzir a carga.

Outra ideia de como software poderia estender a vida da bateria está tomando forma em um protótipo de pesquisa. Conhecido como E-Loupe, ele permite que um sistema operacional móvel identifique e monitore aplicativos que consomem grandes quantidades de energia, mesmo quando a pessoa não os está usando ativamente. Pode parar ou retardar a atividade de um processador de fundo - por exemplo um aplicativo baixando um arquivo grande - para maximizar a vida da bateria, diz Chandra.

Dispositivos portáteis e carros elétricos também poderiam se beneficiar de um software que é capaz de compreender e ajustar a utilização da bateria, diz Chandra. Por exemplo, um carro pode usar sua bateria de forma diferente, se o motorista solicitar ao GPS direções que envolvem uma subida íngreme ou tráfego lento.

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