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Porque a Medicina Será mais Parecida com o Walmart

Com o que o cuidado com a saúde se parecerá após a evolução da tecnologia da informação

  • Segunda-Feira, 23 de setembro, 2013
  • Por David M. Cutler
  • Tradução por Christiane Guarino Massuda (Opinno)

A ideia de que a tecnologia vai mudar a medicina é tão antiga quanto o próprio computador eletrônico. Na verdade, ainda mais antiga. Em 1945, Vannevar Bush, o homem com a visão para o National Institutes of Health, previu o Memex, um programa de computador que permitiria o acesso aos livros e registros do passado. Um médico solitário em busca de um diagnóstico em casos históricos foi um dos aplicativos que Bush imaginou.

Medicina é uma indústria de informação intensiva. No entanto, ainda não há Memex médico. Mesmo que a Internet esteja repleta de informações sobre saúde, estudos após estudo mostram que os cuidados médicos muitas vezes são muito diferentes do que as diretrizes dizem, quando há diretrizes. Os médicos frequentemente dependem de sua própria experiência, um tanto da experiência de milhões de pacientes que já viram milhares de médicos. Não só o passado é perdido, mas o presente está faltando. Quantas vezes um paciente recebeu um remédio que provoca uma reação alérgica, só porque essa informação não está disponível no momento em que é necessária?

Pouco a pouco esta situação está mudando. O American Recovery and Reinvestment Act de 2009 (aka o projeto de estímulo), criou o programa HiTech, que aloca bilhões de dólares para os médicos e hospitais comprarem sistemas de registros eletrônicos de saúde. Desde que o programa entrou em vigor, as taxas de posse de tais sistemas triplicaram entre os hospitais e quadruplicaram entre os médicos. Em poucos anos é razoável pensar que todo o sistema de saúde vai ser ligado.

O que vai acontecer então? A introdução da tecnologia da informação nas operações principais de hospitais e consultórios médicos provavelmente tornará os cuidados de saúde muito mais parecidos com o setor de varejo ou de serviços financeiros. Cuidados de saúde serão prestados por grandes instituições, de uma forma mais padronizada, com um custo total menor, mas com menos toque pessoal.

Cuidados com saúde hoje em dia se parece muito com o setor de varejo no início de 1980, quando roupas e produtos de uso doméstico eram vendidos por muitas lojas locais e pequenas redes. Qualidade era casual, os preços eram mais elevados e as experiências dos compradores eram misturadas. Os consumidores só tinham a informação que se poderia ver na loja ou no jornal de domingo.

Empresas de varejo ficaram maiores quando a tecnologia da informação tornou-se generalizada. O Walmart substituiu a farmácia de canto e a Amazon colocou a loja local de livros fora dos negócios, porque as grandes empresas podem usar a tecnologia da informação melhor do que as pequenas – para gerenciar estoques, criar consistência, automatizar as atividades de rotina e ter os preços mais baixos. A produção por trabalhador cresceu mais de 4 % ao ano no setor de varejo desde 1995. A produção por trabalhador na área da saúde caiu em relação ao mesmo período de tempo.

Quando o Memex médico finalmente chegar, olhará para os cuidados com a saúde para seguir a pista do varejo. O que pratica sozinho é provável ser o primeiro a usar. Ele ou ela vai ter que decidir se vai tentar se tornar um gerente de TI, bem como um médico, ou participar de um grupo maior de médicos. Para a maioria a escolha vai ser fácil. A chance de um médico com mais de 65 anos trabalhe sozinho ou em uma prática de duas pessoas é de cerca de 40 %. Para os médicos jovens, é menos de 5 %.

Pequenos hospitais vão sofrer o mesmo destino. Já hospitais de pequeno porte que viram o preço de sistemas de registros médicos – $20 milhões ou mais para comprar, e então, milhões para manter – estão à procura de abrigo nos braços de seus vizinhos grandes. Eu suspeito que a maioria das cidades vá dos 10 aos 15 em instituições independentes há uma década para o 3 ao 5 com os grandes sistemas de cuidados com a saúde daqui a uma década. Estes sistemas vão fazer tudo: exames, cuidar dos idosos, o tratamento da insuficiência cardíaca e dispensar comprimidos de alergia.

Quem nos trata, e onde também vão mudar. Com uma espinha dorsal eletrônica no lugar, não será preciso consultar um médico para cada questão. Isso é um pouco do primeiro cuidado médico que isso não pode fazer – e cada vez mais não pode – sendo feito por uma enfermeira profissional, talvez em uma clínica em um Walmart ou CVS.  Prescrições de rotina para repor caixas de medicamentos podem ser conseguidas on-line, com uma observação eletrônica do médico. Mesmo os serviços de alta qualidade podem ser espalhados amplamente, com centros especializados coordenando o tratamento de seus pacientes longe de suas paredes.

As maiores mudanças são mais prováveis de acontecer a partir de reimaginação do papel do paciente – a única pessoa subutilizada na área da saúde. Hoje os pacientes são considerados quase um incômodo ("Eu disse a ele para tomar suas pílulas ..."). Mas imagine que o paciente seja um participante e contribuinte para o Memex médico. As pessoas com pressão arterial elevada podem ter em suas casas medidores de pressão sanguínea, a pressão diária seria transmitida para registro eletrônico do médico e monitorada por um computador distante. O software de apoio à decisão pode permitir que pessoas com câncer escolher entre a cirurgia, a radioterapia e a espera vigilante que são, hoje, fortemente influenciados pelos médicos (e não muito objetiva).

A tecnologia da informação vai mudar o jogo, porque vai afetar a forma como as pessoas veem a si mesmas, a sua doença e as pessoas que cuidam deles. A lealdade da Amazon vem em grande parte porque ele usa nossas pesquisas anteriores e as buscas de pessoas como nós, para prever o que vai querer. O cliente é parte do Memex da Amazon. Cuidados com a saúde será menos frustrante quando o poder muda de vendedores para compradores, e quando os pacientes são mais responsáveis​​.

Alguns temem que um sistema de saúde que está concentrado como varejo vai elevar os custos. Mas também é verdade que as mudanças organizacionais são mais fáceis quando mais médicos trabalham juntos em um único sistema. De acordo com o Instituto de Medicina, cuidados inadequados, a falta de prevenção adequada, perdas administrativas e preços que são demasiado elevados são responsáveis ​​por quase um terço dos gastos médicos. Apenas o faturamento e operações de cobrança dos cuidados com a saúde contam por 25% dos custos totais; O Walmart e a Amazon gastam menos na administração. Os preços caíram em toda a linha no setor de varejo.

A pintura clássica de Norman Rockwell, "Doutor e a Boneca" é memorável pela forma como o médico está confortando a menina ao ouvir o coração de sua boneca. O médico Norman Rockwell sabia tudo sobre a menina e sua família. O médico do futuro não saberá. Ao invés de ser um registro eletrônico consultado em um Memex interno, o médico de amanhã vai estar lá para pacientes com os recursos especializados certos, para tranquilizar aqueles que precisam, e para confortar os doentes terminais. Esta vida pode não ser tão emocionante quanto a dos cirurgiões ou detetives de diagnóstico que se vê na TV, mas é uma vocação nobre, no entanto.

David Cutler é o Otto Eckstein Professor de Economia Aplicada da Universidade de Harvard e autor do futuro, A Qualidade da Cura: Como foco na qualidade no cuidado com a saúde pode salvar sua vida e sem gastar muito também. 

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