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No Hospital de Mentira, a Kaiser Realiza Testes para um Campo de Novas Tecnologias

Empurrar carrinhos de abastecimento por quilômetros, cuidar de bebês de plástico e manter um teatro operacional substituto são como uma gigante de cuidados de saúde descobre o que economiza dinheiro.

  • Terça-Feira, 17 de setembro, 2013
  • Por Tom Simonite
  • Tradução por Christiane Guarino Massuda (Opinno)

Imagem: Boneco de Teste: Um médico tenta obter um prontuário eletrônico no centro de inovação Permanente da Kaiser.

Nos 37 hospitais comandados pela Kaiser Permanente, a gigante da saúde sem fins lucrativos com mais de 160 mil funcionários, enfermeiros vestem uma faixa fluorescente enquanto preparam medicamentos. Isso significa: “Não me atrapalhe”.

Kaiser adotou a faixa alguns anos atrás, quando procuravam uma maneira de reduzir os erros de medicação. Pelo menos um milhão de medicamentos são confundidos nos EUA a cada ano, e muitos são devidos ao excesso de tarefas e enfermeiros distraídos. Então Kaiser trouxe um grupo de enfermeiros para o seu Centro de Inovação Garfield, em São Leandro, Califórnia, para ter ideias sobre o assunto. Um participante tentou grudar um sinal de papel na testa, outro de fita adesiva num iPhone piscando em sua roupa. Eventualmente eles chegaram à ideia da faixa. Os erros caíram 85%.

A maioria das pesquisas no Centro de Inovação Garfield são focadas em testar novas tecnologias. Mas o diretor de inovação e tecnologia da Kaiser, Sean Chai, gosta do conto da humilde faixa porque mostra como drásticas melhorias podem ser encontradas na logística nada atraente da maior e mais complexa indústria do país. O mercado de cuidados da saúde dos EUA desperdiça $750 bilhões por ano, ou cerca de 30 centavos de cada dólar gasto – e no ano passado, o Instituto de Medicina reportou que as operações ineficientes contribuíram significativamente para essa perda. Mudanças pioneiras como aquelas no Garfield podem ajudar a reduzir isso.

O centro de 37 mil metros quadrados, é uma facilidade única nos Estados Unidos. Suas instalações são réplicas detalhadas de um quarto de hospital, com dados do paciente falsos carregados no computador do lado da cama, um centro cirúrgico com os instrumentos separados pronto para o uso, até mesmo uma UTI com um bebê de plástico numa incubadora.

Chai conta que algumas das ideias sobre o que testar lá vêm de pesquisas publicadas e uma equipe de cientistas sociais que suprem o abastecimento dos quartos e enfermarias cirúrgicas dos hospitais da Kaiser, à procura de problemas no fluxo de trabalho. Outros vêm de vendedores de tecnologia. Muitas vezes, diz Chai, a Kaiser se surpreende quando é solicitada para testar algum lançamento, de sistema robótico de GPS interno ou uma placa interativa de informação sobre o paciente, no centro de Garfield. A venda, ao que parece, depende de estudos do tempo e movimento e das opiniões de cirurgiões da Kaiser e funcionários que trabalham no centro Garfield diariamente.

Um problema generalizado nos hospitais é quanto tempo a equipe médica, altamente treinada e bem paga, gasta em tarefas braçais. Um estudo de um hospital da Georgia descobriu que os enfermeiros passam um quarto de seus turnos de 12 horas preenchendo papelada ou entrando e saindo das salas de abastecimento. E entre 2001 e final de 2012, o número de postos de trabalho na saúde cresceram 28 % nos EUA.

Isso levou alguns hospitais a investir pesadamente em automação. Ken King, diretor administrativo com Hospital El Camino, localizado nas cidades de Mountain View e Los Altos do Vale do Silício, Califórnia, disse que ele comprou em 2009 19 robôs com rodas para transportar o lixo, alimentos e outras cargas por todo o hospital. Ele diz que eles fazem o trabalho de 12,5 trabalhadores integrais.

"O custo anual de cada robô no momento que obtivemos eles era cerca de 52% da função do menor salário que temos", diz King . "Os salários continuam a subir, mas os custos dos robôs não".

No caso da Kaiser, Chai diz, que um retorno financeiro significativo é todo o equipamento que a organização decidiu não comprar. Por exemplo, o centro pegou a entrega de vários carrinhos de farmácia, para economizar, e os destinaram nas viagens para abastecer o armário de comida. Um computador monitora todos os medicamentos dentro do armário e controla o acesso a eles através de uma fechadura biométrica. Mas depois de dois dias - e vários quilômetros - de testes, os enfermeiros do centro de Garfield disseram que os carros eram tão pesados que eram difíceis de movê-los.

Em 2012, a visita de um executivo de uma empresa de saúde com fins lucrativos do Centro-Oeste, parecia triste de repente quando nos contou sobre esse resultado. "Eles tinham comprado centenas dos mesmos carros e, em seguida, gastou milhões de dólares para adaptá-los, porque eles descobriram os mesmos problemas", afirma Chai.

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