Negócios

Cinco Oportunidades para a Computação Móvel

Milhares de empresas iniciantes vêem a computação móvel como sua chance de se tornarem grandes. Nós escolhemos cinco.

  • Segunda-feira, 25 de Março de 2013
  • Por Rachel Metz
  • Tradução por Milena Dropa (Opinno)

Cerca de três dúzias de empresas startups de computação móvel são financiadas por investidores a cada mês nos Estados Unidos, segundo a PricewaterhouseCoopers. Em todo o mundo, dezenas de milhares empresários mais estão sonhando e codificando e tentando inventar algo grande.

Aqui está o que nós pensamos que são cinco grandes oportunidades em computação móvel, e uma empresa startup correndo atrás de cada uma delas.

Transporte

Se você mora em San Francisco, provavelmente já viu carros ambulantes por aí com bigodes pink peludos em suas grades. Isso sinaliza que os motoristas estão para contratar através do Lyft, um aplicativo de compartilhamento de passeio oferecido pela startup Zimride. Qualquer pessoa com um carro pode se tornar um motorista de limusine e pegar passageiros, que podem chamar um motorista usando o aplicativo. O Lyft leva cerca de 20% da receita de cada passeio.

A Zimride e as concorrentes Uber e Sidecar estão usando smartphones para desafiar a indústria de táxis. Não tem sido fácil. Em novembro, a Comissão de Utilitários Públicos da Califórnia multou as três por operar empresas de táxi ilegais.

Quem vai ganhar a luta não está claro. Mas as empresas de aplicativos móveis possuem uma vantagem numérica. Em San Francisco, há 1.700 táxis licenciados, mas mais de 380.000 carros registrados.

Quanto? Licenças de táxis em San Francisco foram vendidas por U$ 300.000. (Fonte: SFMTA)

Acesso à Internet

Muitas pessoas nos países mais pobres ainda estão usando telefones com minutos pré-pagos. Uma mudança para smartphones está acontecendo rápido – ainda que poucos possam pagar um plano de dados para se conectar à Internet.

Blaast, uma startup sediada em Helsinque, na Finlândia, acredita que a chave para esses mercados será encolher os aplicativos usados pelas pessoas e fazê-los funcionar de forma barata através das redes sem fio mais velhas e lentas. A empresa comprime e salva versões simplificadas de aplicativos como Facebook e Twitter, oferecendo acesso a um pacote de aplicativos por 5 a 10 centavos de dólar por dia.

Quantos? A Índia tem quase tantos assinantes de telefonia celular (1,1 bilhões) quanto pessoas. Apenas 4% usam smartphones. (Fonte: KPCB)

Coisas que se comunicam

E se qualquer objeto pudesse falar com o seu telefone?

Tagstand, uma startup sediada em São Francisco, vende tags de comunicação de campo próximo (NFC) baratas que podem ser coladas em qualquer lugar. As tags comunicam informações ou comandos em distâncias curtas para telefones que também têm um chip NFC. Quando você coloca o seu telefone na mesa de cabeceira, por exemplo, uma tag sobre a mesa poderia desligar o telefone e ligar o alarme. O co-fundador Omar Seyal diz que as tags NFC nas entradas de cinemas "poderiam automaticamente silenciar o seu telefone.

Quando? Cerca de um em cada cinco smartphones vendidos tem um chip NFC. (Fonte: ABI Research)

Segurança em Telefonia

Bandidos on-line tem prestado atenção ao rápido crescimento de smartphones e tablets, e malwares para telas pequenas estão em ascensão.

Um dos primeiros a saltar para a defesa de telefones foi a Lookout, cujos aplicativos de segurança agora são usados por 30 milhões de pessoas. O software gratuito da Lookout para Android pode escanear aplicativos baixados para malware e fazer backup de contatos em smartphones. As características incluem o Signal Flare (sinalizador), que pode ajudar a encontrar um telefone perdido registrando sua localização à medida que a bateria acaba, e a Lock Cam, que silenciosamente tira e enviar uma foto de qualquer pessoa que tente desbloquear o smartphone e falhe três vezes.

Tudo isso atrai usuários para o serviço premium da empresa, que custa U$ 3 por mês e adiciona extras, como a capacidade de apagar remotamente a memória do seu telefone.

O quanto é seguro? Em 2016, os consumidores vão gastar mais de U$ 2,4 bilhões por ano baixando softwares de segurança móvel. (Fonte: Infonetics)

Pagamentos com Cartão de Crédito

Smartphones e tablets estão mudando a maneira como as pessoas pagam pelas coisas. Uma startup na área é a Braintree, que processa pagamentos de cartão de crédito, principalmente para os comerciantes high-profile da web.

A Braintree lançou recentemente o Venmo Touch, um aplicativo que permitirá que qualquer outro aplicativo execute um pagamento com "um toque" se a informação do cartão de crédito de uma pessoa já estiver no arquivo. O recurso está disponível com aplicativos populares como o hotel booker de última hora HotelTonight e o serviço de execução de tarefas TaskRabbit.

O CEO da Braintree Bill Ready diz que a empresa está processando mais de U$ 1 bilhão em transações móveis anualmente. Ela cobra 2,9% do preço da compra, e mais 30 centavos para cada transação, embora pague a maior parte desse dinheiro para bancos e empresas de cartão.

Quanto? Em 2013, as pessoas nos EUA gastarão U$ 13 bilhões com o uso de telefones móveis. (Fonte: Forrester)

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