Other

Desligando Tumores

Novas nanopartículas poderiam acelerar o desenvolvimento de medicamentos contra o câncer

  • Terça-Feira, 30 de Outubro de 2012
  • Por Anne Trafton
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)

Cadeias curtas de RNA podem ser usadas para desligar seletivamente genes do câncer.

Novas nanopartículas para a entrega de RNA desenvolvidas pelo MIT podem proporcionar aos cientistas uma maneira muito mais rápida de identificar potenciais alvos genéticos para novos medicamentos contra o câncer. Em um estudo feito com pesquisadores do Dana Farber Cancer Institute e do Broad Institute, a equipe do MIT usou a técnica para mostrar que a segmentação de uma proteína conhecida como ID4 pode reduzir ou até mesmo eliminar tumores ovarianos em camundongos.

O sistema de nanopartículas poderia aliviar um gargalo importante no desenvolvimento de medicamento contra o câncer, diz Sangeeta Bhatia, um professor de ciências e tecnologia da saúde e de engenharia elétrica e ciência da computação, que também é membro do David H. Koch Institute for Integrative Cancer Research no MIT. Tipicamente, quando um gene que parece estar associado com a sobrevivência de células cancerosas é identificado, os investigadores manipulam geneticamente uma estirpe de ratinhos cujo gene alvo está ausente ou hiperativo, para ver como as células respondem quando os tumores se desenvolvem. No entanto, este processo normalmente leva de dois a quatro anos. Uma maneira muito mais rápida de estudar estes genes seria simplesmente desligá-los depois de um tumor aparecer. O RNA de Interferência (RNAi), o que impede a entrega de proteína de construção a partir de instruções do núcleo da célula para o resto da célula, proporciona uma forma promissora de fazer isso.

Para este estudo, o laboratório de Bhatia juntou forças com William Hahn, professor associado de medicina na Harvard Medical School e líder do Projeto de Aquiles, que procura identificar promissores novos alvos para medicamentos contra o câncer na inundação de dados provenientes do esforço do Instituto Nacional do Câncer para sequenciar genomas de câncer. Seu objetivo era criar uma técnica de "misturar e dosar" que iria permitir aos pesquisadores pegar um tipo de RNA que tem como alvo um determinado gene e mistura-lo com os outros componentes de partículas de entrega, injetar as partículas resultantes em camundongos com tumores e ver o que acontece.

Bhatia e seus alunos desenvolveram um novo tipo de nanopartículas, que leva cadeias curtas de RNA a uma célula. Esses cordões interferem com o RNA menssageiro existente da célula, desligar um gene alvo conforme os tumores crescem. As partículas podem tanto identificar como penetrar em tumores, algo que nunca antes tinha sido alcançado com interferência de RNA.

Os investigadores decidiram alvejar a proteína ID4 porque é sobreproduzida em cerca de um terço dos tumores de ovário de alto grau (o tipo mais agressivo), mas não em outros tipos de câncer. O gene parece estar envolvido no desenvolvimento embrionário, que fica inibido no início da vida e, em seguida, de alguma forma é reativado em tumores do ovário. Em um estudo com camundongos com câncer de ovário, os pesquisadores descobriram que o tratamento com as nanopartículas de RNAi reduziu ou eliminou todos os tumores.

Bhatia e seu grupo estão agora testando outros potenciais alvos para o câncer de ovário, assim como outras formas da doença, incluindo câncer de pâncreas. Eles também estão a estudar a possibilidade de desenvolver partículas de silenciamento de ID4 como um tratamento para o câncer de ovário.

Cadeias curtas de RNA podem ser usadas para desligar seletivamente genes do câncer.
Fonte: Escritório de Notícias do MIT

Para deixar seu comentário, por favor, regístrate ou efetue seu login

Esqueceu sua senha?

Publicidade

Vídeo

Inovadores com menos de 35 anos Brasil

Mais Vídeos

Informes Especiais

Uma Cura para os Gastos com Saúde

Os gastos com a saúde estão fora de controle. E a inovação em medicamentos, testes e tratamentos é o motivo. Mas e se a tecnologia pudesse ser uma forma de poupar dinheiro ao invés de gastá-lo?

Ganhando Com Dispositivos Móveis

Publicidade
Publicidade