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Fábrica de Estrela

Aglomerado de galáxias prolífico encontrado

  • Segunda-Feira, 29 de Outubro de 2012
  • Por Jennifer Chu
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)

Tão vasto quanto a Via Láctea possa parecer, a nossa galáxia não é mais do que um pontinho perto dos aglomerados de galáxias - coleções de centenas de milhares de galáxias unidas pela gravidade. No centro da maioria dos aglomerados encontram-se antigas galáxias massivas, das qual apenas algumas estrelas novas nascem a cada ano.

Agora, uma equipe multi-institucional liderada pelo MIT identificou um aglomerado de galáxias a sete bilião de anos-luz de distância que está entre as mais maciças e mais luminosas do universo. É conhecido como SPT-CLJ2344-4243 ou o cluster Phoenix, em homenagem à constelação na qual ele reside.

Enquanto os núcleos da maioria dos aglomerados parecem ser vermelhos, indicando que suas estrelas são todas muito antigas, a galáxia central do cluster Phoenix (mostrada na renderização deste artista) é azul brilhante. Isto sugere que o gás circundante está esfriando rapidamente, gerando condições ideais para a formação de estrelas. Na verdade, a galáxia gera deslumbrantes 740 estrelas por ano.

"Galáxias centrais têm geralmente sido chamadas de 'vermelhas e mortas' - apenas um monte de velhas estrelas orbitando um buraco negro, e não há nada de novo acontecendo", diz Michael McDonald do instituto  Kavli de Astrofísica e Pesquisas Espaciais do MIT. "Mas a galáxia central deste cluster, de alguma forma veio à vida e dá a luz a números prodigiosos de novas estrelas."

Fonte: NASA/CXC | M. Weiss

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