Informática

Sistema de Laser Pinta informações Sobre a Estrada Adiante

Lasers semicondutores verdes mais baratos poderiam trazer uma nova tecnologia de exibição para o mercado.

  • Terça-Feira, 01 de Maio de 2012
  • Por Prachi Patel
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)

Exibições à frente (Head-up display), que projetam dados visuais no para-brisa e sobre a visão do condutor da estrada, estão estreando em um número crescente de modelos de carros. Mas exibições mais vibrantes, compactas e eficientes que estão sendo desenvolvidas pela Microvision, uma empresa sediada em Redmond, Washington, poderiam ajudar a tornar a tecnologia muito mais comum.

Na estrada: Uma simulação mostra a vista de um motorista do Heads-up Display da Microvision.
Fonte: Microvision

Pioneer Corporation do Japão planeja lançar seu primeiro produto com head-up display baseado na nova tecnologia da Microvision este ano. Grandes montadoras de Detroit também estão planejando integrar a tecnologia em seus veículos até 2016, diz Lance Evans, diretor de desenvolvimento de negócios da empresa. O projetor de imagens da Microvision depende de lasers semicondutores e um espelho microscópico.

O head-up display da empresa já está em alguns carros conceito, mas até agora tem sido muito caro para os modelos comerciais, diz Evans. Agora, a queda dos preços dos lasers verdes - um componente significativo no custo da exibição - deve tornar a tecnologia competitiva com telas convencionais, diz ele.

 A maioria dos Head-up displays existentes gerar imagens em LCDs. Diodos emissores de luz produzem luz e matrizes de cristais líquidos agem como persianas, controlando se a luz atinge ou não cada pixel. Esta abordagem drena energia e as imagens muitas vezes não são brilhantes o suficiente para ser visíveis à luz do dia. Mais recentes exposições usam tanto dispositivos de cristais líquidos ou centenas de pequenos espelhos para refletir a luz em cada minúsculo pixel. Embora mais eficientes em termos energéticos, estas exposições ainda não são muito brilhante.

 O sistema da Microvision usa um conjunto de três lasers - vermelho, verde e azul - e um único, espelho de silício de um milímetros de largura que pode ser inclinado em dois eixos. Os lasers emitem luz em diferentes intensidades e as três cores se misturam para produzir a cor final do pixel. À medida que os lasers iluminam o espelho, ele rapidamente examina horizontalmente e verticalmente, pintando a imagem no para-brisa um pixel de cada vez. Isso acontece tão rápido que a imagem parece estática. Evans diz que as cores puras e saturadas dos lasers resultam em imagens mais vivas com maior taxa de contraste, de modo que são visíveis à luz do dia. Iluminar um pixel de cada vez também economiza energia. E a utilização de um espelho único em vez de uma matriz torna o dispositivo menor, mais simples e mais barato.

 O custo final do produto da Microvision vai depender do preço dos lasers verdes. Materiais para verdadeiros lasers verdes têm, tradicionalmente, sido difícil de criar, de modo que a maioria dos lasers verdes contêm semicondutores que emitem luz infravermelha, que é convertida para o verde usando um sistema óptico complicado. Nos últimos anos, porém, meia dúzia de jogadores essenciais, como Nichia, Osram Opto Semiconductors e Soraa, desenvolveram lasers verdes puros mais baratos. Eles estão lentamente intensificando a produção, que deve reduzir os custos. Evans espera que os custos caiam  a um décimo dos níveis atuais até o final deste ano.

"Lasers verdes sozinhos custam $200 cada no momento", diz ele. "As montadoras estão esperando que o sistema completo custe esse tanto." A tecnologia de exibição da Microvision  bate seus concorrentes em termos de qualidade de imagem, diz Krishna Jayaraman, analista da Frost & Sullivan.

Enquanto outras empresas também estão desenvolvendo sistemas baseados em laser, a Microvision foi a primeira a propor a abordagem e tem uma liderança tecnológica. Chris Chinnock, presidente da empresa de pesquisa em mercado de exibição, Insight Media, aponta que a conectividade móvel está em ascensão e que os motoristas precisam que mais e mais informação a sejam exibidas da forma menos perturbadora possível. Isso significa que o mercado de head-up display para carros poderiam estar à beira de um crescimento significativo.

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