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Carros Automatizados Economizarão Combustível?

Motoristas que querem utilizar menos combustível devem considerar não dirigirem mais – deixando o carro assumir o controle.

  • Terça-feira, 24 de Abril de 2012
  • Por Kevin Bullis
  • Tradução por Milena Dropa (Opinno)

A tecnologia da informação (IT) está tornando os carros mais rápidos que qualquer um possa esperar, e pode fazer mais do que deixar seus pilotos atualizarem seu status no Facebook. Ela poderia também economizar muito combustível.

Sem as mãos: Um carro semi-automático da BMW, apresentado aqui em um teste em uma rodovia alemã.
Fonte: BMW

Hoje em dia, o design e controle de máquinas mais eficientes em termos de combustível e veículos híbridos dependem de computadores. O potencial da IT de economizar combustível vai além de melhorar a faixa de economia de combustível do carro. Ela poderia economizar combustível reduzindo gradualmente – e, antes que seja tarde, eliminando – a necessidade de motoristas.

Motoristas causam todos os tipos de problemas. Eles freiam demais e aceleram muito rápido. Isto pode gastar um terço da gasolina em um passeio típico.

Dirigir mal também cria congestionamentos. Nos Estados Unidos, os motoristas gastam dois milhões de galões de combustível por ano parados no trânsito, de acordo com um estudo do Instituto de Transportes do Texas. Imagine a gasolina queimada naquele congestionamento chinês em 2010, que durou quase duas semanas.

Até pouco tempo, a ideia de tirar os motoristas da roda sempre pareceu uma possibilidade distante. Engenheiros em Detroit imaginaram um sistema complexo no qual todos os veículos na estrada seriam controlados por um computador central. A infraestrutura requerida seria cara. E o sistema não funcionaria até que cada veículo estivesse equipado com a tecnologia necessária, diz Lawrence Burns, líder aposentado de pesquisa e desenvolvimento da General Motors.

Agora, porém, diz Burns, tecnologias pioneiras em diversas companhias estão fazendo isso “muito mais rápido para que o mundo avance com isso.” Os processadores estão se tornando mais rápidos e os sensores estão ficando mais baratos, e quase todo fabricante de autos agora oferece carros equipados com controle de direção adaptativo, o qual utiliza radares para detectar veículos próximos e mudar a velocidade do carro para evitar acidentes. E o Priuses, automotivo experimental da Google, provou que os carros poderiam se auto-guiar em vias públicas rodeados por veículos convencionais. Em 2013, a BMW vai começar a vender uma versão de produção do seu carro-conceito i3, o qual pode se auto-guiar a velocidades de mais de 25 milhas por hora (40 km/h).

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