Biomedicina

Maior Empresa de Sequenciamento de DNA Evita a Dominação pela Roche

A promessa de melhor design de drogas e diagnósticos genéticos estimula o interesse das grandes empresas farmacêuticas por tecnologia de sequenciamento.

  • Quinta-Feira, 19 de Abril de 2012
  • Por Susan Young
  • Tradução por Elisa Matte (Opinno)

A Roche Holding, uma das maiores empresas de cuidados de saúde no mundo, está apostando alto pela empresa Illumina, sediada em San Diego, fabricante das máquinas mais utilizadas e de mais alto rendimento de sequenciamento de DNA.

USD $ 7 bilhões? A mais recente adição à tecnologia de análise de DNA da Illumina é o Hi-Seq 2500, que deve estar disponível em meados de 2012.
Fonte: Illumina

Acionistas da Illumina, têm até agora rejeitado as propostas da Roche totalmente em dinheiro, que aumentaram para $ 6,8 bilhões nas últimas semanas, afirmando que elas subestimam o valor potencial da empresa. Os resultados preliminares da reunião anual de acionistas da Illumina na quarta-feira sugerem que a empresa não esta se mexendo: as tentativas da Roche de ter seis de seus próprios candidatos eleitos para o conselho de administração, que teria dado o controle majoritário à gigante farmacêutica, foram todas rejeitadas.

Ambos os lados veem a medicina personalizada como grandes áreas de oportunidade para a tecnologia de sequenciamento. Algumas clínicas já utilizam diagnósticos genéticos para desenvolver tratamentos adaptados a necessidades específicas de um paciente, especialmente na área da oncologia. "O câncer é um dos primeiros lugares onde já estamos vendo drogas direcionadas para mutações específicas", diz Gail Jarvik, médica geneticista da Universidade de Washington Medical Center, em Seattle. Os médicos usam sequenciamento de alto rendimento para identificar mutações em tumores dos pacientes, que podem orientar tratamentos para as drogas que têm como alvo essas anomalias biológicas específicas.

A Roche já aproveita a medicina personalizada, ou de "precisão": o seu medicamento para câncer de pele zelboraf (vemurafenib), por exemplo, só é dada a pacientes cujos tumores carregam uma mutação genética específica.

Os sequenciadores de DNA da Illumina e outros sistemas de leitura de DNA são bem adequadas para realizar esses tipos de diagnósticos genéticos. Mas a Roche não esta apenas interessada em vender os testes genéticos que também poderia impulsionar as vendas de seus medicamentos. Sequenciamento de DNA também pode acelerar a pesquisa e desenvolvimento (P&D pode ser um poço profundo de dinheiro para qualquer empresa farmacêutica).

Da descoberta para o desenvolvimento, a informação genética "aumentam a eficiência da criação de novas drogas", diz Alexis Borisy, empresário de biotecnologia do grupo Third Rock Venturs. Os investigadores podem desenvolver modelos animais de doenças específicas que imitam a base genética de humanos. Os pesquisadores também podem testar novas drogas em pacientes que carregam as mutações genéticas que a droga tem como alvo especifico. "Um tipo ideal de programa de descoberta de drogas é aquele no qual você tem informação genética humana sobre a doença para suporte", diz Borisy.

Illumina não é a primeira tecnologia de sequenciamento a chamar a atenção da Roche. Em 2007, a Roche comprou uma empresa de sequenciamento da próxima geração 454 Life Sciences, que produz máquinas que usam uma tecnologia de sequenciamento diferente e tem uma quota de mercado menor do que a da Illumina.

Roche diz que não vai prorrogar a sua oferta de compra após a data de vencimento na sexta-feira. No entanto, os resultados da reunião dos acionistas de hoje não parece ser o fim da história, diz Borisy. A grande questão é saber se ela e outras grandes empresas farmacêuticas vão fazer melhores compras ou parcerias com fabricantes de instrumentos como a Illumina, bem como com empresas de de serviços de sequenciamento, como as clínicas Complete Genomics e Foundation Medicine. "Qual será a estratégia mais eficaz? Eu acho que essas são perguntas que muitas pessoas em diferentes empresas estão fazendo agora."

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