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Como Regulamentação do dióxido de carbono poderia realmente atingir os renováveis

Ao forçar mudanças na forma como as usinas de gás funcionam, regulamentações contra o efeito estufa podem realmente tornar mais difícil para as concessionárias utilizarem energias renováveis.

Kevin Bullis 18/08/2013

A GE está dizendo à Casa Branca que, se a Agência de Proteção Ambiental (EPA) estabelecer normas muito rigorosas para controlar as emissões de gases do efeito estufa para as usinas existentes, poderia ter como consequência não intencional de limitar a quantidade de energia renovável que a rede consegue suportar.

O EPA está propondo regras para usinas que limitam suas emissões de dióxido de carbono. As regras tornariam a vida das usinas a carvão difícil, mas devem permitir que as usinas de gás natural continuem funcionando - já que emitem muito menos dióxido de carbono.

Mas as regras realmente podem levar ao desligamento (ou limitar o funcionamento de) um certo tipo de planta de energia a gás natural - um tipo de planta que é essencial para a incorporação de energias renováveis à rede elétrica. Trata-se de plantas de gás natural destinadas a mudar rapidamente a potência para acomodar flutuações na produção de electricidade de centrais eólicas e usinas de energia solares. Quando sua produção sobe e desce, elas operam de forma menos eficiente, de modo que emitem mais carbono dioxide. As plantas podem não ser capazes de subir e descer rápido o suficiente para acomodar as energias renováveis​​, apesar de cumprir normas rigorosas.

A GE argumenta que ao dificultar o uso da energia renovável, uma regra que impossibilita o funcionamento dessas usinas de gás natural pode, na verdade, levar a um aumento das emissões totais de dióxido de carbono.

O problema destaca o quão difícil será para deixar os combustíveis fósseis. Nós vamos precisar de grandes inovações em tecnologias de armazenamento de energia para permitir que as concessionárias compensem a intermitência da energia renovável, sem depender de usinas a gás natural. Nesse momento, as baterias são muito caras para substituir a energia do gás natural (veja "Baterias Baratas para dar Suporte às Energias Renováveis").

Também vamos precisar de grandes quantidades de eletricidade de baixa emissão de carbono que não seja intermitente, como a energia geotérmica, energia nuclear e energia de combustíveis fósseis, onde as emissões de dióxido de carbono são capturadas e armazenadas (veja "Energia Nuclear mais Segura Pela Metade do Preço").

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